L’histoire de la magie

La magie est sans aucun doute un art ancien. Le plus ancien tour de magie (le tour de la tasse et des boules) est vieux de près de 5 000 ans (2 700 avant J.-C.) et a été réalisé par Dedi dans l’Égypte ancienne. Le même tour a été exécuté il y a plus de 2 000 ans dans la Rome antique.

Le tour de la tasse et des balles est utilisé depuis des siècles par les escrocs de la rue pour escroquer les gens. En fait, au fil du temps, la magie a souvent été utilisée pour faire croire aux gens que le magicien détenait une autre sorte de “pouvoir”, comme une grande aptitude au jeu, la capacité de fabriquer des objets mécaniques “vivants”, ou la possession d’aptitudes presque miraculeuses à crocheter les serrures, des capacités psychiques ou une “lecture de l’esprit” psychologique.

Un autre exemple de tour de magie ancien est le “tour de corde indien”. Ce tour est pratiqué en Inde depuis des centaines d’années. Le tour est exécuté à l’extérieur. Le magicien lance une corde en l’air. La corde surprenante reste debout, atteignant l’air. Le garçon assistant du magicien grimpe alors sur la corde et disparaît apparemment dans l’air en haut. Le magicien grimpe alors sur la corde et disparaît également. Le public les entend se disputer, puis les membres du garçon tombent tous au sol. Le magicien redescend, place les membres du garçon dans un panier, et le garçon vivant en ressort.

De récents chercheurs ont affirmé que toute cette histoire est peut-être un mythe. Mais d’autres ont affirmé que c’était un véritable tour, et l’ont expliqué par l’idée que le magicien a hypnotisé tout le public en même temps, et a exécuté le tour au crépuscule, avec le soleil bas dans les yeux, près d’un arbre aux branches basses, qui aurait pu maintenir le haut de la corde en place.

Une grande partie de la magie ancienne est issue de tours utilisés pour tromper les gens au jeu. Les cartes à jouer ont longtemps été utilisées dans les tours de magie. Bien que leur origine exacte soit un mystère, on pense généralement que les cartes à jouer ont été inventées en Chine, où elles pourraient avoir été à l’origine une forme d’argent. Elles auraient été à la fois l’outil de jeu et le prix à gagner. Elles sont ensuite arrivées en Europe, via l’Égypte, vers la fin du XIIIe siècle. Les quatre costumes de ce pack étaient différents de ceux que nous avons aujourd’hui, ils étaient des bâtons de polo, des pièces de monnaie, des épées et des tasses. Le design moderne a été créé en France en 1480.

À partir du XVIe siècle, des techniques magiques ont commencé à être utilisées pour faire croire aux gens que des êtres mécaniques étonnants avaient été créés. Le plus célèbre d’entre eux était le jeu d’échecs mécanique jouant au turc. Il s’agissait d’une figure grandeur nature “mécanique” habillée en costume oriental, assise dans une très grande boîte avec un échiquier et des pièces sur le dessus. Lorsqu’il a été exposé pour la première fois en public en 1770, à la cour impériale de Vienne, les gens ont été choqués et stupéfaits. L’homme “horloger” pouvait bouger ses bras et jouer aux échecs contre un adversaire humain. Si bien, en fait, qu’il pouvait y jouer selon des normes de classe mondiale. Le Turc mécanique a été emmené dans le monde entier et joué devant un large public, il a même joué contre Napoléon et Benjamin Franklin. Bien sûr, le Turc était vraiment un tour élaboré, un vrai homme était habilement caché à l’intérieur de la boîte, et contrôlait les bras mécaniques.

Jean Eugène Robert-Houdin le premier magicien célèbre

Mais ce n’est qu’au XIXe siècle que la magie a vraiment pris son essor. L’inventeur du spectacle de magie sur scène, au sens moderne du terme, était un horloger français du nom de Jean Eugène Robert-Houdin (cliquez ici pour avoir plus d’information sur Houdini), qui a ouvert un théâtre dans lequel il exposait des animaux mécaniques qu’il avait créés et qui semblaient vivants. Un théâtre magique similaire, appelé “Egyptian Hall”, a été ouvert à Londres peu après. Puis vint le magicien le plus connu de tous les temps, l’escapologiste Harry Houdini (1874-1926). Si Houdini possédait une série de compétences réelles, comme le crochetage de serrures, qui l’aidaient dans ses spectacles, il ne fait aucun doute qu’il utilisait également des techniques magiques pour ses effets.

Le meilleur exemple moderne de l’utilisation de tours de magie pour faire croire au public que l’artiste possède des compétences étonnantes est le mentalisme. Le mentalisme est la branche de la magie dans laquelle l’artiste semble avoir des capacités de lecture de l’esprit. Parfois, cependant, il agit comme s’il n’était pas un magicien mais un véritable lecteur de pensées, utilisant des techniques psychologiques avancées, voire psychiques. Il existe de véritables techniques psychologiques qui peuvent être utilisées pour lire apparemment ce à quoi une personne pense, ou pour lui faire choisir subtilement une option particulière dans une liste et prétendre ensuite que vous pouvez lire dans son esprit et deviner ce qu’elle a choisi. Cependant, les mentaliste embellissent souvent ces techniques avec des accessoires et des tours de magie traditionnelle afin de paraître plus compétents mentalement qu’ils ne le sont réellement.

Bien sûr, on pourrait dire qu’en cachant la nature “magique” de ces spectacles, on provoque chez le public un plus grand émerveillement et un plus grand étonnement, et donc plus de plaisir. Pourtant, je crois que même si un artiste emprunte cette voie, il devrait finir par “avouer” et révéler au public, si ce n’est pas exactement comment le tour a été fait, mais qu’au moins c’était une ruse. Si nous devons admirer l’ingéniosité et l’habileté des magiciens qui réalisent des spectacles honnêtement décrits, je crois que nous devons rester vigilants face à ceux qui prétendent avoir des pouvoirs supplémentaires alors qu’en fait ils ne font qu’utiliser les effets traditionnels de la ruse.